El público sigue escuchando lo desproporcionado que fue el efecto de la COVID-19 sobre la comunidad latina, y los padres latinos están demasiado asustados para enviar a sus hijos a lo relativamente desconocido. El superintendente del distrito, Austin Beutner, aseguró en una actualización semanal lo siguiente: «Hemos renovado los sistemas de filtración de aire en todas las aulas; reconfiguramos las instalaciones escolares para mantener a todos a una distancia apropiada, duplicamos el personal de conserjería y, además, todas las semanas realizaremos pruebas de detección de COVID-19 a los estudiantes e integrantes del personal”. A pesar de estas declaraciones, algunos padres, como Graciela Osorio, tomaron otras decisiones: «Prefiero que permanezcan en casa, donde sé que están a salvo».

Para Graciela, mantener a sus dos hijos a salvo significa no enviarlos a su escuela primaria en Monterey Park, California. Ella perdió a su esposo y sus hijos perdieron a su padre debido a la COVID-19 en enero; tenía tan solo 51 años. El 39% de la comunidad de California es latina; sin embargo, según el Departamento de Salud Pública, representan el 47% de las muertes por COVID-19, lo que implica que su riesgo de muerte es 2.3 veces mayor que el de la comunidad blanca. El hecho de que los latinos, en comparación con la comunidad blanca no hispana, suelen estar más expuestos al público en sus trabajos, además de tener menos probabilidades de contar con un seguro médico (por lo que buscan menos atención) y vivir en hogares multigeneracionales (lo que significa que la propagación de la COVID-19 sea más rápida y fácil) hace que tengan más miedo de estar expuestos a este virus y a otras personas.

Es contradictorio en muchos sentidos; Graciela quería mantener a sus hijos en una pequeña florería donde “hay mucho ruido, es pequeña y está llena de gente». Además, tiene que tener en cuenta al resto de su familia: si envía a sus hijos a la escuela y uno o ambos se enferman, diez personas corren el riesgo de enfermarse posteriormente. Ahora Graciela debe estar a cargo de la seguridad todos, o eso parece. Además de esas preocupaciones, no podría llevar y buscar a los niños a la escuela porque debe trabajar para mantener a toda la familia, ahora que su esposo ya no está aquí para ayudarla.

Otro problema que se ignora en gran medida, y que involucra tanto a los estudiantes como a sus padres, es el acceso a los recursos que necesitan para adaptarse mental y emocionalmente a la forma en que han vivido durante el año pasado y cómo se espera que cambien a lo que solía ser la «normalidad». Hay mucha ansiedad en el ambiente y la mayoría de los estudiantes no pueden entender lo que sienten; la interacción social repentina podría ser difícil y extrañamente solitaria. Para terminar, Abraham, uno de los hijos de Graciela, hizo eco de esta suposición con bastante claridad y dijo: «Podríamos volver. Por ahora, nos hacemos compañía».

PBS NEWS HOUR – 12 de mayo de 2021