Nuestros héroes a menudo ocultos e indispensables

Además de poseer el máximo nivel de profesionalismo y un conocimiento profundo de la terminología médica en un segundo idioma, los intérpretes médicos pertenecen a un nicho donde los errores de comunicación no pueden existir. Tergiversar una palabra, frase, sentimiento o, más severamente, un diagnóstico puede resultar en accidentes e incluso la muerte. Esta profesión en crecimiento se ha vuelto más necesaria durante la pandemia de coronavirus porque las comunidades de inmigrantes han estado entre las más afectadas. Sin embargo, no es tan simple como emparejar a un intérprete de español con un paciente de habla hispana; debemos considerar cómo los dialectos afectan un idioma. Es fundamental encontrar un intérprete que comprenda y pueda discernir la forma en que una palabra hablada a un hispanohablante guatemalteco puede significar algo diferente cuando se le dice a un hispanohablante mexicano. La probabilidad de que el intérprete se equivoque en la interpretación debe ser lo más baja posible. El nivel de confianza debe permanecer alto en función de la disponibilidad de capacitación profesional y hacerla obligatoria; para algunos pacientes con habilidades limitadas o nulas en inglés, su intérprete puede ser la última persona que realmente entienda lo que han dicho.

No hay suficiente conciencia de cuán necesaria es la interpretación médica, y cuánto esfuerzo y conocimiento se requieren más allá de interpretar palabra por palabra como una «tarea sencilla». Quizás más aún en nuestro entorno médico actual, el contexto cultural es vital para lograr que un paciente con dominio limitado o nulo del inglés entienda un mensaje de vida o muerte. La carga que este tipo de trabajo supone para el propio intérprete médico es otro tema que en su mayoría se pasa por alto o se olvida por completo. En un artículo publicado recientemente en el New Yorker, Clifford Marks sigue a Lourdes Cerna, una intérprete médica de cincuenta y ocho años, quien comenta al cierre: “En nuestra profesión estamos capacitados para mantener a un lado nuestras emociones», sostiene. “Pero nosotros también somos humanos”.

En el mismo artículo, Marks cita que, después de entrevistar a estudiantes de medicina y enfermería, un grupo de investigadores de Harvard comentó, “en medio de una avalancha de casos de COVID-19, incluso los médicos que están profundamente comprometidos con el acceso lingüístico pueden encontrar la carga adicional de conseguir intérpretes prohibitiva». Sin embargo, los hechos siguen estando ahí: La sección 1557 de la Ley de Atención Médica Asequible en la legislación de atención médica de EE. UU. establece que los proveedores de atención médica deben ofrecer un intérprete médico para garantizar una comunicación adecuada, y la Ley para Estadounidenses con Discapacidades exige que los proveedores de atención garanticen adaptaciones de comunicación para los pacientes sordos. Marks continúa al señalar que «la interpretación es lo que los expertos en políticas denominan un ‘mandato no financiado’: la ley exige que los proveedores ofrezcan servicios de idiomas, pero no se les paga por brindarlos». Los pacientes que no tienen acceso a un intérprete pueden pasar más tiempo sin que se les entienda o mal diagnosticados, lo que ilustra aún más la importancia de los intérpretes médicos como parte de un equipo hospitalario. Este pequeño pero creciente nicho de personas también comprende nuestra primera línea. Puede que todavía estén algo escondidos, pero cada vez más, serán reconocidos como héroes totalmente indispensables.